”Gud kan vända en katastrof till välsignelse”

Han är den första syrisk-ortodox prästen som växt upp i Sverige och prästvigts på svensk mark. Nu har Josef Togan varit präst i över två år.
– Vigningen var ett minne för livet, säger han.

Tack för att du har registrerat dig!

Du kan nu läsa ytterligare 10 gratisartiklar på Dagen.se.

Familj

Dagen berättade 2015 om hur Josef Togan vigdes till syrisk-ortodox präst i domkyrkans lokaler i Linköping. Det kom så mycket folk att den vanliga lokalen inte räckte till.

– Jag minns det som en väldigt fin ceremoni. En andlig atmosfär var det, berättar han.

Från ceremonin in i vardagen. En vardag där ingen dag är den andra lik.

– Det är väldigt varierat. Pastorala besök blandas med samtal, vigslar, bibelstunder, bikt och sorgesittningar. Dessutom studier på Sankt Ignatios Ortodoxa seminarium och Teologiska högskolan i Stockholm.

För den som inte är van vid det ortodoxa språket betyder sorgesittning ett möte med en människa i sorg. Kanske någon som förlorat en nära anhörig.

Vad säger man till en människa i djup sorg?

– Det är en bra fråga. Vi människor har en förmåga att leva oss in i saker och ting. Men i slutändan får vi ge över allt till Gud, som fullkomnar allt som har varit och allt som ska komma. Så ber vi i liturgin. Viktigast­ av allt är att finnas där, säger han.

Ibland kan andras berättelser vara till hjälp. Josef Togan berättar om en släkting som förlorade sin make och sina barn och sjönk allt djupare i desperation.

– Hon sa till Gud: Om du inte griper in så är det kört för mig. På natten hade hon en dröm där hon hörde Gud säga att hennes­ man och barn hade det bra. I samma ögonblick började olja rinna från ikoner, berättade han.

Berättelsen gav tröst åt grannar – så mycket att släktingens liv tog en annan vändning.

– Människor kom dit, bad hemma hos dem och blev välsignade. Från en synvinkel kunde hon vara tacksam över allt som hänt, berättar Josef.

Det märks att han är präst när berättelsen formas till en minipredikan under intervjun.

– Gud kan vända något så katastrofalt till en välsignelse. Vi läser i psalm 25 att vi ska be Herren om att lära oss hans vägar och stigar. Kvinnan i det här fallet såg inte hans vägar och stigar. Men med tiden började hon se ljuset och hon lärde sig att Herrens vägar inte är som våra vägar.

Josef Togan visste tidigt att han skulle bli präst. Redan i tonåren.

Men det hade aldrig gått vägen om inte hans fru Judi stöttat honom, betonar Josef.

– När jag berättade för Judi att jag skulle bli präst sa hon varken det ena eller det andra. I stället var hennes inställning: ”om Gud vill att du ska bli det, då ska du också bli det”.

– Utan hennes ja, kommer jag ingenstans med mitt ja.

Och precis som hon sagt ja till att gifta sig med Josef, sa hon också ja till hans prästkallelse.

– Jag är så tacksam till Gud att han har lagt det här i hennes hjärta.

Som 33-åring prästvigdes han, och nu fyller han 35 år. Den största utmaningen att sätta tänderna i nu är att hitta en mer permanent lokal för församlingen S:t Markus syrisk-ortodoxa kyrka i Linköping.

I dag hyr de in sig i Skäggetorpskyrkan som tillhör Svenska kyrkan.

– Vi är tacksamma för att vi har fått vara i det här kyrkorummet. Men vi behöver komma igång för att ordna egna lokaler.

Avtalet om att köpa mark av kommunen är undertecknat och kyrkan kommer finnas i den nya stadsdelen Vallastaden.

– Men vi är inte riktigt redo då vi fortfarande är i insamlingsprocessen för kyrkbygget, säger han.

Josef Togan

Aktuell: Fyller 35 år den 28 oktober.

Bor: Norrköping

Arbetar: I S:t Markus syrisk-ortodoxa kyrka i Linköping.

Familj: Hustrun Judi, barnen Evangelin, Lukas och Markus.

Intressen: Spela luta och keyboard, läsa böcker och naturen.

Läser helst: Helgonberättelser

Favorit- bibelord: ”Sök först Guds rike och hans rättfärdighet, så ska ni få allt det andra också.” (Matteus 6:33)

Annons
Annons
Annons
Annons